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    Guatemala, sábado 13 de septiembre de 2008

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    PORTADA

    Plantas tan famosas como la Monja Blanca

    Por su utilidad, hay plantas propias de Guatemala que son demandadas en el extranjero, incluso se conocen más que la flor nacional. El Jardín Botánico de la USAC cultiva El Papelillo, un árbol que sirve para encender fogatas sin necesidad de fósforos

    Desde el 11 de febrero de 1934, la orquídea conocida común mente como Monja Blanca y cuyo nombre científico es Lycaste Virginales, ha sido la Flor Nacional y un símbolo que identifica al país en cualquier parte del mundo, fue escogida por su rareza y hermosura.

    Debido a su desmedida comercialización, en dicha década casi se provocó su extinción ya que era exportada en grandes cantidades para los coleccionistas. No fue hasta 1946 cuando se prohibió su explotación.

    Según la Asociación Guatemalteca de Orquideología (AGO), que hace esfuerzos por cultivarla, en la actualidad sólo queda un 5 por ciento del bosque nuboso de Alta Verapaz que había en 1910, por lo que los ejemplares de la Monja Blanca en su hábitat natural han sido escasos y hasta nulos.

    Sin embargo, no es sólo la flor nacional la que se luce ante el mundo como muestra de la belleza guatemalteca. Existen plantas endémicas que se han abierto espacio en los países del primer mundo.

    La Comisión de Plantas Ornamentales, Flores y Follajes de Agexport reporta que una de las plantas ornamentales más famosas en el mundo es la Beaucarnea Guatemalensis o Pony Tail, la cual es demandada por una particularidad especial.

    Brighit Obrok, presidenta de dicha Comisión, dice que la planta es famosa principalmente en Italia, donde explotan su capacidad de absorber el humo, “es altamente demandada, ya que ayuda a purificar el medio ambiente. La utilizan en restaurantes o bares para minimizar el humo de cigarrillos y puros”, refiere.

    Registra un crecimiento relativamente rápido, esbelta que llega a medir igual que un árbol y se puede encontrar en bosques de estaciones secas. Su base es amplia y cónica con hojas abundantes y largas en forma de correa. Es fácil de cultivar en regiones tropicales y de climas templados.

    Obrok asegura que la exportación del Pony Tail no se puede comparar con la reducida cantidad de orquídeas en su conjunto exportadas. Al año se exportan tres millones de unidades, logrando así divisas por más de US$4 millones.

    El papelillo para hacer fuego

    Marie Storek, directora del Jardín Botánico del Centro de Estudios Conservacionistas de la Facultad de Ciencias Químicas y Farmacia de la Universidad de San Carlos de Guatemala, resalta que hay una planta que por su facilidad para generar fuego fue muy utilizada por los antepasados y que aún despierta admiración.

    La Onoseris Onoseroides, o simplemente Papelillo como es conocida, es una planta que crece en matorrales, por lo general en terrenos inclinados de 600 a 1,800 metros sobre el nivel del mar en los departamentos de Chiquimula, Guatemala, Huehuetenango, Quiché, Sacatepéquez, Santa Rosa y Sololá.

    “Se usaba para elaborar una yesca y por medio de esta se podía preparar el fuego sin la necesidad de utilizar fósforos, para esta, se necesita un antiguo –encendedor- de bolsillo, llamado chisquero, el cual consta de una yesca, pedernal y eslabón”, explica Storek.

    Óscar F. Herrera

    13 septiembre 2008

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